《宇宙波瀾》(Disturbing the Universe)

戴森 (Freeman J. Dyson) 著
邱顯正 譯
天下文化 出版

如果要選其他的科普名著和本書作比較,我想我會選擇費曼系列的《別鬧了,費曼先生》及
《你管別人怎麼想》。這些書皆是作者自敘心路歷程及科學家生涯軼事的雜談,內容也皆包
含大師對科學人文的深刻體認及關懷;所不同的是,由於兩位主人翁個性的差異,使得戴森
的作品與費曼系列表現出截然不同的基調。眾所周知,費曼是科學界出名的頑童,因此他的
故事充滿妙趣橫生的機智幽默;除了在《你管別人怎麼想》裡面對第一任妻子阿琳不幸早逝
所流露的哀戚真情,你還真難看到這傢伙沮喪或正經。相反地,戴森的風格就顯得多愁善感
而內斂許多。正如費曼本人對戴森的形容:「沉默寡言、敬謹自重的英國紳士」。

巧合的是,這本《宇宙波瀾》剛好可與費曼系列的兩本書相輔相成。二戰後,戴森和費曼曾
在康乃爾大學共事,兩人曾在一趟結伴前往阿布奎基的旅行中交心而建立深刻的友誼。戴森
在本書中亦提及他個人對費曼的觀察,並認為雖然費曼看似瘋瘋癲癲,卻由於曾經歷過前妻
的死亡,而有一種和其他同輩美國科學家不同的早熟氣質。也許這是費曼比較不為人知的深
沉面。至於戴森,因在英國出生及受劍橋大學的菁英教育,承襲歐洲豐富的人文傳統,使他
的行文風格充滿濃厚的文學味及哲理。加上戴森和同時代的歐洲青年一樣,皆曾直接面對二
戰戰火的洗禮,戰爭影響他甚鉅,造就其充滿自省及人道關懷的思想。

作者戴森為英裔美籍理論物理學家、數學家,自1953年後即擔任普林斯頓高等研究院教授至
今。在學術上,戴森主要的貢獻在於幫助建立量子電動力學理論、對「自旋波」以及核能工
程應用方面的研究。戴森早年投注心力於核能動力太空船的開發,後來卻轉而力挺全面禁止
核子試爆,之間的心路歷程在本書中有詳盡敘述。此外,戴森在科幻界也是大名鼎鼎,因為
他一直對開拓宇宙、外星智慧生命、生物科技發展等議題投注很大關注,也有很多創新的觀
念成為日後科幻創作的題材,如知名的戴森球 (Dyson sphere)。

從書中可以看出戴森其人實在有極強的道德責任感。也許基於內斂的性格,少見戴森大聲直
斥他人的不是,反而常看到他不斷地在反思本身所作所為,與昨日之己交戰。如在「少年十
字軍」一文中,戴森提及他在戰爭時擔任轟炸機司令部幕僚的經歷。這篇是我目前為止看過
的文章中,對戰爭荒謬及殘酷本質省思最詩意而哀愁的好文。你可以看到戴森如何隨年歲增
長,自我剖析其思維的轉折。很難得看到一個理工出身者能具有對本行之外如此深刻而廣泛
的思想!想到吾等平凡台灣學子,在同樣二十多歲年紀時,恐怕只想著考試、把妹,和由你
玩四年的大學生活吧。

於是,推薦你隨著戴森的腳步,與他一同回憶這一路生涯中的點滴,並得以一窺科學家怎
樣侃侃而談其旅程中溫馨、光榮、挫折、或愧疚的起承轉合。



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