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從倫敦至曼徹斯特的火車,是在尤斯頓車站 (London Euston) 出發。尤斯頓車站位於人文薈萃的
布魯斯伯里 (Bloomsbury) 區,大英博物館、大英圖書館及倫敦大學的許多建築就座落於附近。我
從聖潘克拉斯車站 (St. Pancras International) 徒步走到尤斯頓車站轉車,不用十分鐘的腳程,
中途就會經過大英圖書館。路上不少行人和我一樣,拖著行李箱來往於這兩個車站間趕路。

在尤斯頓車站營運倫敦至曼徹斯特路線的是維珍鐵路公司 (Virgin Trains)。維珍的火車有個特色:
它們都有自己的名字。比方說,我在回程時搭的便是「維珍淑女」號 (Virgin Lady),而同一月台另
一輛待出發的列車是「蘭卡斯特」號 (City of Lancaster)。我後來在網路上查到,維珍公司擁有
同型的列車 (正式型號為英鐵390型電車組;British Rail Class 390 Pendolino) 共五十三輛,看
來說不定真有鐵道迷的志願是「集滿」五十三輛列車的名牌照片。

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從倫敦出發約兩小時車程,就可抵達終點站曼徹斯特皮卡迪里車站 (Manchester Piccadilly)。火
車沿途經過美麗的英格蘭中部鄉間,綠色的田野和低頭悠閒吃草的綿羊、馬匹不時點綴其間。這個
區域往日也是工業革命的起源地,因此也可以看到許多蜿蜒的運河和河上停泊的狹長駁船。

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老實說,我對曼徹斯特的第一印象不是很好。我們從史地課本上都讀過,曼徹斯特是從十八世紀工
業革命後興起的工業城,市區的許多樓房是典型維多利亞時期風格的紅磚建築。不知為何,我總覺
得這些高聳的紅磚樓房配上有點矯飾的維多利亞時代元素,有一種不協調的違和感。再加上經歷過
歲月浸蝕的紅磚,外表顯得黑黑髒髒的,搭配上不怎麼開朗的天氣,加總起來就是不太開心的陰沉
感。

這個城市到處充滿上兩個世紀留下的遲暮陰影,我想。

不過,還是可以看得出這座城市也努力在過往的歷史中求新求變。在短短兩天的停留中,也發現了
幾個有趣的地方:

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舊運河旁的現代樓房,特地設計了模仿中世紀建築風格的怪獸排水口作為裝飾 -- 不過既然是當代
作品,所以這些生在工業革命後的「石像鬼」們,就變成鋼鐵打造的了。令人芄爾一笑。

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斑駁漆黑的磚造鐵路橋,加上巨大的鉚釘,是不是很有十九世紀末期、二十世紀初期的那種感覺?
這鐵路橋說不定已經有超過百年的歷史了,疾行的電車今日依然奔馳其上,跟蒸汽火車老祖先來往
同樣的路線。橋下的有些涵洞被改裝隔間起來,成為一間間商店,也算一種有效的空間利用吧。

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新與舊並存的最佳範例是曼徹斯特中心 (Manchester Central) 一帶的複合建築群。曼徹斯特中心
原本是曼徹斯特的中央火車站,建於1870年,在使用百年後停止運輸服務。1980年代後,原來的
主體建築被改建成大型展覽及會議中心,使得已遭廢站的老車站枯木逢春。在中心旁有一棟高聳入
雲的瘦長摩天大樓 -- 這種景象在英國可不常見 -- 是2007年才落成的 Beetham Tower,也是希
爾頓飯店的所在地。

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最後當然不能不提曼徹斯特大學 (University of Manchester)。曼大的建築群事實上盤據在市中
心很大一塊範圍,可以說市區就是其校園。在許多建築上都可以看到曼大的logo。古老的城市及學
校,因為來自四面八方的學生而增添了些許朝氣。


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