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從北歐來的冷氣團籠罩不列顛各地,即使是在最南邊的坎特伯里,這幾天氣溫也驟降至零度上下。
早上起來,能看到草地上結霜,校園裡的長椅上也活像灑了一層白白的糖霜。

今天去倫敦旅遊,一大早從坎特伯里出發時天氣很好,雖然寒冷但萬里無雲,就很像在台灣冷鋒過
境一樣晴朗乾燥。剛抵達倫敦,天空轉為灰濛,這時倒還沒什麼徵兆。等到我從維多利亞車站坐地
鐵至西敏站出來時,一走出地下道,從天飄落的細細東西 -- 不是本來以為的雨絲 -- 是雪花!白白
的細細顆粒無聲地飛舞,「灑鹽空中差可擬」,終於體會到了。

走在國會大廈旁,有點不敢置信地迎接我來到英國後遇到的第一場雪。

天氣還不夠冷,細細的雪花一觸地就消融了。然而等我走到特拉法加廣場後,雪勢越來越大了,已
經從輕輕的小鹽粒變成有如黑森林蛋糕上的巧克力碎片,只不過雪片是白色的。我像個興奮的小孩
子四處環顧,邊用相機記錄下這景色。一會兒才發現手快被凍僵了,趕快去旁邊的商店買雙手套,
也顧不得美景當前了。

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高高的納爾遜紀念柱聳立在特拉法加廣場上,這位拯救英國的風流提督就佇立上頭,睥睨地俯瞰著
人間。四頭雄獅分踞四角,守護著紀念柱。我特別喜愛從廣場往大笨鐘方向看的角度。在特拉法加
廣場上還有一株高大的聖誕樹,這是來自挪威的禮物。挪威首都奧斯陸每年都會贈送一顆雲杉作為
倫敦的「官方聖誕樹」,這是為了感謝英國在第二次世界大戰期間對挪威王室的協助。

今天邂逅的不只是這場薄雪,還有白廳 (Whitehall) 的皇家騎兵衛隊 (Household Cavalry)。白
廳不是廳,其實是一條路,連接國會大廈及特拉法加廣場。由於包括國防部、首相府等許多政府機
關都在白廳兩側,所以白廳也是英國政府的代稱 (就好比用白宮代稱美國政府);換句話說就是英國
的「博愛特區」。皇家騎兵衛隊駐守在此,除了守衛外也作為儀仗等門面用途。

看到那閃亮亮的華麗頭盔和長纓、騎俊馬拿把大刀,果然很有王室的威風啊!在薄薄風雪中還要控
制著馬匹不亂動,加上觀光客不停歇的騷擾,也實在訓練得很厲害了。我在想,英國王室現在對英
國人民最大的助益就是增加觀光收入了....

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